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明陞m88Windows NT祖师解甲归田 OpenVMS淡出历史舞台

  惠普终于宣布将停止为OpenVMS提供支持,这款历史悠久但却牢固可靠的服务器操作系统即将彻底退出历史舞台。值得一提的是,该系统的创造者还开发出另一套更为知名的产品Windows NT。OpenVMS最初被作为数位计算设备(简称DEC)公司VAX小型计算机所使用的VAX/VMS系统,而后又被移植到DEC的高速Alpha RISC芯片组之上。Digital公司的英年早逝使这套服务器系统成为康柏公司收购活动的战利品。后来,惠普又将其移植到安腾服务器当中。不过如今惠普显然打算放弃这套仍然在IA64处理器上苟延残喘的系统,将决定在2015年年底停止对其提供支持。

  VAX-11/VMS最早出现在1977年,当时的名称是“Starlet”,这是一款专为DEC全新32位小型机开发的操作系统。在由多代产品构成的VAX系列,而且每一代都以“Star”作为代号开头。32位的VAX相对于16位的PDP-11而言是一场巨大革新,它为我们带来了虚拟内存功能。VMS源自RSX-11M,相当于PDP实时操作系统的多用户版本。

  作为在上世纪七十到八十年代间获得广泛欢迎的业务操作系统,VAX/VMS逐渐退出小型机舞台、开始各种规模的设备甚至开始在个人工作站上扮演重要角色。我们在X Window System以及CDE台式机上也能看到它的身影。随着VAX架构的逐渐陈旧,DEC公司将其移植到新的Alpha芯片当中,此举帮助OpenVMS-Alpha成功获得支持AGP显卡与OpenGL的能力、从而再一次焕发了新生机。

  OpenVMS同 时表现出了全球领先的集群化能力,它允许大量不同类型的设备共同作为一台服务器进行工作。这套方案的好处在于即使某一台设备出现故障、整个体系也仍然能够 正常工作。管理人员可以将单独设备抽出,对硬件乃至操作系统进行升级或者替换,然后再接回体系当中。在同一套集群中容纳多种硬件架构及操作系统版本,这就 实现了不同操作系统之间顺畅匹配的良好灵活性。

  它还能够运行LAN管理器(也就是Windows NT网络的基础),并将其作为DEC Pathworks套件中的一部分以服务器方式运行在PC网络当中。

  RSX-11M与VMS两套系统都出自架构师Dave Cutler的手笔,他还曾计划推出一套便携且面向对象的后续操作系统,名为PRISM。当DEC公司对这一思路表示不感兴趣时,他毅然带领自己的团队转投微软门下。在IBM与微软闹掰之后,他们接下了OS/2 3项目,希望能将这套系统再次恢复活力。相较于英特尔386版本的OS/2 2,他们希望在OS/2 3中实现运行于非x86处理器上的便携能力。PRISM与OS/2 3最终被纳入新的Cutler操作系统,成为英特尔i860 CPU的专属平台i860是一款RISC/VLIW芯片,英特尔希望它能成为x86产品线中的另一款王牌方案。

  这款芯片分为两个版本基础版i860XR、代号为N10;强化版i86XP、代号为N11。微软公司针对不同开发需求创建了自己的i860工作站,这套以i860XR为基础的方案被称为“N-Ten”。看起来有点熟悉吧?没错,Cutler的这款系统最终被称为NT,也就是众所周知的Windows NT。

  在某种程度上,NT系统的加入令微软操作系统大家族得以完满。MS-DOS的始祖为数位研究公司的CP/M,而CP/M本身又衍生自专为PDP-10开发的DEC操作系统TOPS-10。正因为这样,DOS与Windows才拥有如此繁多的相似之处:都使用DIR以及SET等命令,文件名最长为八位、扩展名为三位,明陞m88文件类型包括“.TXT”以及“.EXE”等等。

  惠普从来没有真正促成针对OpenVMS的收购活动,这款祖师级操作系统也一直未能获得与HP-UX相对等的开发力度。当然,HP-UX本身也被Linux挤兑得苦不堪言。虽然我们都知道OpenVMS的离去只是时间问题,但这一天真的到来仍然令人不免感伤。许多见证过其发展的技术老鸟以及我这位资讯从业者都希望惠普能将其推向x86-64新时代然而随着开发工作于2009年被迁至印度,OpenVMS一直在垂暮状态中挣扎。现在,它终于迎来了自己的终点。

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